Turismo cervecero: Windsor – Reino Unido

Uno de los principales alicientes que tiene viajar es descubrir las tradiciones de cada lugar. Si puedes escapar de los circuitos típicos para turistas, lo mejor es conocer los lugares a través de sus tradiciones, su cultura y su historia. Como todos sabemos, la cerveza ha estado presente en la historia de la humanidad desde el año 3000 a.C. Y es por eso por lo que conociendo la cultura cervecera de cada región aprendemos mucho sobre su historia y sus tradiciones.

Una de las principales regiones cerveceras del mundo es Reino Unido. En este viaje tuvimos la oportunidad de visitar Windsor, ciudad al sureste de Londres, a 40 Km para ser exactos. Esta región conocida como Condado de Berkshire es famosa por su castillo, el cual es la residencia de fin de semana de la Reina Isabel II. Es también famosa por sus lujosas viviendas junto al Támesis con el precio de metro cuadrado más caro de Reino Unido y donde numerosas celebridades tienen sus mansiones con embarcadero propio.

Windsor Long Walk Park

Windsor Long Walk Park

Sin duda Windsor bien merece una visita por muchos motivos, es fácil llegar desde Londres, bien en coche en tan solo 20 min o bien por tren, desde la estación de Paddington vía Slough en unos 30 min. Además el aeropuerto de Heathrow se encuentra a tan sólo 10 min en coche o en autobús.

Junto a Windsor se encuentra la pequeña población de Eton, al cual se accede cruzando un puente desde el propio castillo de Windsor y que además de ser un pueblo precioso de pintorescas calles y privilegiada situación junto al Támesis, es también conocido mundialmente por contar con el prestigioso Eton College, famoso por haber educado a diecinueve primeros ministros británicos. Es también famoso por el uniforme que llevan todos sus estudiantes, consistente en un chaqué de corte clásico. Así que es fácil encontrarse a estudiantes de entre 13 y 18 años por sus calles vestidos con tan peculiar uniforme.

Pero esto es un blog sobre cerveza así que dejamos al lector que descubra todos los lugares de interés de esta región en su web oficial y nos vamos a centrar en la tradición cervecera, su historia, sus micro cervecerías, sus bonitos pubs, etc.

Pubs:

Pubs junto al castillo

Pubs junto al castillo

Es difícil visitar Windsor y pasar por alto sus pubs junto al castillo. Las casas coloreadas de los alrededores tienen a pie de calle bonitos pubs con un ambiente muy acogedor. En invierno encienden sus chimeneas para que puedas sentarte en cómodos sofás en pequeños cuartos de estar y sentirte como en tu propia casa. En verano sacan sus terrazas para disfrutar del buen tiempo y de las bonitas vistas del castillo.

Los pubs sirven normalmente tanto cervezas comerciales de tipo Lager como clásicas Ale inglesas de la zona tiradas según el método tradicional “hand pump” también conocidas como “cask Ale”. Como ya sabéis estos pubs guardan los barriles de la cerveza en el sótano a la temperatura adecuada para facilitar la segunda fermentación de la cerveza en el propio barril. Después es servida en el vaso a través de un sistema de bombeo manual, sin necesidad de ningún sistema de presión más allá de la propia presión de los barriles debido al CO2 generado y el bombeo manual del habilidoso/a camarero/a.

Por nombrar algunos pubs, merece la pena visitar:

Carta Season Ale's

Carta Season Ale’s

The Carpenters Arms: Uno de los pubs más grandes de Windsor, fundado en 1518, destaca por las enormes salas decoradas en estilo clásico, con cómodas sillas y sofás, chimeneas y sobre todo, por una extensísima carta de cervezas locales. Se encuentra a escasos metros del castillo así que no hay excusas para no hacer una parada antes y/o después de la visita.

Twitter: @carpenters1518

 

The Duke of Connaught

The Duke of Connaught

The Duke of Connaught: Este pub se encuentra a unos 8-10 min andando desde el castillo y la estación central de trenes. Destaca por su bonita fachada, el buen estado de conservación del edificio y por supuesto, las cervezas locales que sirve. De hecho se encuentra a escasos metros de la fábrica de cervezas Windsor & Eton Brewery de la cual hablaremos a continuación.

Sirve auténtica comida tailandesa y cuenta con una tranquila terraza interior.

 

  • The Watermans Arms Eton: Otro pub tradicional inglés muy cerca del castillo y en la orilla del río, cuenta con actuaciones en directo, música, humor, chimenea para los largos días de invierno y ofrece buena variedad de cervezas locales. Es una interesante opción para hacer una parada mientras se pasea por las calles de Eton. Está a escasos 5 min del castillo de Windsor y muy cerca del Eton College. Twitter:@watermanseton
  • The Prince Albert Pub & Hotel: como su propio nombre indica, este establecimiento además de ser un pub en la planta baja es un pequeño hostal o más bien “Bed & Breakfast” con habitaciones a buen precio en la planta superior. Como punto fuerte sin duda es la cocina del pub, una gran variedad de platos tradicionales, otros internacionales con influencias de comida hindú. Es una opción ideal para cenar si te alojas en el propio establecimiento o si visitas Legoland. que se encuentra a tan sólo 3 Km. Sin embargo su localización, a unos 2.5 km del castillo, salvo que te pille de paso no te merece la pena coger un taxi para visitarlo.

Fábricas de cerveza:

Windsor al igual que cualquier otra región de Inglaterra ha gozado de una privilegiada situación junto al río Támesis y ha sido una ciudad importante gracias a su castillo donde la realeza ha tenido la residencia de fin de semana a lo largo de los últimos siglos. Sin embargo, a pesar de contar con fábricas locales durante los últimos 300 años, la última cerró allá por el año 1931, la Burge’s Brewery.

windsor-eton-brewery-460x214Hasta 2010, cuando la Windsor&Eton Brewery se creó para intentar recuperar la tradición cervecera de la zona. Desde que estableció no ha parado de cosechar éxitos y a crecer de manera contínua, añadiendo nuevas referencias a su catálogo de cervezas.

Podemos encontrar desde clásicos estilos ingleses, como las Bitter, Pale Ale, IPA, etc…hasta cervezas únicas, bien tratando de elaborar estilos de otros países o bien creaciones totalmente nuevas.

Eton Boatman

Eton Boatman

En este verano sin ir más lejos han elaborado una Ale dorada de baja graduación y muy ligera y refrescante que han llamado “Eton Boatman”, que destaca por el uso de lúpulo de la variedad Galaxy procedente de Austriala, que tan de moda se está poniendo en Inglaterra en las cervezas de verano.

 

Durante los últimos meses ha comenzado una nueva iniciativa y es la de crear cervezas a través de colaboraciones con maestros cerveceros de otras partes del mundo.

Brew 545

Brew 545

Así ha surgido la Brew 545, una cerveza de trigo innovadora y atípica, por ser diferente a las Wiessbier alemanas. Se trata de una ale dorada, afrutada y sorprendentemente brillante, conservando un toque tradicional de Ale inglesa.

Esta cerveza ha sido elaborada en colaboración con la maestra cervecera Nathalie Reichert de la Meteor Brasserie de Francia.

Dónde alojarse:

Las opciones de alojamiento en Windsor son muy variadas y para todos los bolsillos.

  • The Harte & Garter Hotel: probablemente el hotel más conocido de la ciudad por encontrarse justo en frente del castillo. El precio ronda los 150€ la noche y aunque el servicio se corresponde al de un 4* bien es cierto que podemos encontrar habitaciones similares en hoteles de la zona a poco que nos alejemos del castillo.
  • Travelodge Windsor: Para todos aquellos que conozcan la cadena de hoteles Travelodge se caracteriza por su sistema de reserva exclusivamente online. En este caso goza de una ubicación privilegiada, junto al castillo y dentro del complejo comercial al aire libre de la estación central de autobuses. Los precios rondan los 60€ la noche sin desayuno. Las habitaciones son cómodas pero austeras y el hotel no goza de ningún tipo de servicio de restaurante salvo alguna máquina de vending.
  • Bed & Breakfast: existen varios establecimientos de este tipo en Windsor, donde la habitación suele rondar los 50-70€ por noche con desayuno incluído. Desayuno tipo inglés por supuesto y habitaciones confortables. Es decir, servicio de un 4* a precio de hostal. Hemos tenido la oportunidad de alojarnos en el Park Farm y sin duda lo recomendamos. Si bien se encuentra retirado del centro, a unos 2km, un taxi desde el castillo cobra 6 libras. Por lo que no es una mala opción. Además se encuentra muy próximo a Legoland y está justo en frente del Prince Albert Pub, otro B&B del que hemos hablado anteriormente. Posiblemente el Park Farm sea la mejor relación calidad/precio de la zona.

Ya sabéis bien si visitáis Londres o si pensábais visitar Windsor, ya tenéis un nuevo punto de vista y más motivos para conocer esta bonita región.

¡Salud!